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Les forêts du monde

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Qu’est-ce qu’une forêt ?

L’organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) donne de la forêt la définition suivante pour l’évaluation des ressources forestières mondiales :
Sont…Plus sur: Qu’est-ce qu’une forêt ?

Surfaces boisées par région du monde

Les forêts et autres types de terres boisées couvrent au total près de 4 milliards d'hectares dans le monde, soit 30% de la superficie des terres émergées selon les données de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

La déforestation annuelle représente -7,3 millions d'ha pour la période 2000-2005.

Ce bilan fait apparaître une amélioration sensible par rapport à la décennie 1990/2000 pendant laquelle le recul annuel des surfaces forestières s'élevait à -8,9 millions d'ha.

D'importantes disparités ressortent de l'examen des statistiques région par région : pour la période 1990/2005, les surfaces forestières ont reculé de 19% en Amérique centrale, de 9,1% en Afrique et de 6,6% en Amérique du Sud, tandis qu'elle progressaient en moyenne de 1,2% pour l'ensemble de l'Europe. Mais là encore, des disparités existent puisque la forêt a surtout augmenté dans l'Union européenne (+7,3%).

Les dix pays les plus boisés (en millions d’ha):

Féd. de Russie
809.000.000
Brésil
478.000.000
Canada
310.000.000
Etats-unis
303.000.000
Chine
197.000.000
Australie
164.000.000
Rép. Démo. du Congo
134.000.000
Indonésie
88.000.000
Pérou
69.000.000
Inde
68.000.000

Types de forêt

La cartographie des superficies forestières par zones écologiques est un outil précieux en raison des informations qu’elle fournit pour lutter contre les changements climatiques dans le cadre du Protocole de Kyoto et la progression de la désertification. Elle contribue aussi à la préservation de la diversité biologique.

  1. La forêt boréale (ou Taïga) se situe dans l’hémisphère Nord, sur le pourtour du cercle polaire. Elle est essentiellement composée de conifères (sapins, mélèzes, épicéas et pins)
  1. Les forêts tropicales et subtropicales (ou forêt équatoriale et forêt humide), toujours vertes et composées de plusieurs étages de végétaux, se caractérisent par leur richesse biologique. On y dénombre ainsi plus de 50 000 espèces d’arbres
  1. Les forêts tempérées sont composées d’essences à feuilles caduques (peuplier, bouleau, charme, hêtre, chêne) et de conifères (selon les régions : pins, sapins, cèdres, séquoias…)

D’autres types de boisement existent, comme la forêt méditerranéenne ou de montagne, la toundra…, importants pour leur particularité biologique ou leur fonction, mais plus limités en superficie.

Types de forêt en % de la superficie forestière de chaque région

 Tropicale Subtropicale
Borélae
Polaire
Asie
61%23%
14%
2%
Afrique 98%1%
-
-
Europe -5%
22%
73%
Am. du nord et centrale 15%16% 29%
40%
Am. Sud 96%2%
1%
-
Océanie 62%30%
8%
-

En % de la superficie forestière mondiale

Tropicale 52 (± 2 000 millions d’ha)
Subtropicale 9 (± 360 millions d’ha)
Tempérée 13 (± 520 millions d’ha)
Boréale /
Polaire
25 (± 1 000 millions d’ha)

Caractéristiques

Caractéristiques des forêts du monde
Caractéristiques des forêts du monde
  1. Forêt primaire : composée d'espèces indigènes, sans trace visible d'activité humaine
  1. Forêt naturelle modifiée : composée d'espèces indigènes, avec des traces d'activité humaine et une régénération naturelle
  1. Forêt semi-naturelle : gérée selon les règles de la sylviculture et aménagée selon des besoins pré-définis
  1. Plantation de production : espèces introduites (et parfois indigènes) par semis ou plantations pour la production de bois ou de produits non ligneux
  1. Plantation de protection : espèces introduites ou indigènes par semis ou plantation pour la protection des sols, des eaux, la conservation de la biodiversité...


Les forêts primaires représentent encore plus du tiers des forêts du monde, mais chaque année, six millions d'ha disparaissent, soit par déforestation, soit par modification.

Les plantations de production et de protection ont progressé de 2,8 millions d'ha par an entre 2000 et 2005. Elles couvrent désormais 140 millions d'ha, principalement au bénéfice des plantations de production.

Données économiques

La production de bois rond a représenté près de 3,4 milliards de m3 en 2005 sur un stock disponible évalué à 464 milliards de m3 pour l'ensemble des forêts.

Ce cubage se répartit à peu près en parts égales entre le bois à usage industriel et le bois de feu (avec une probable sous-estimation pour ce dernier due à des prélèvements informels). Par contre, la valeur du bois industriel a atteint 57 milliards de dollars, contre 7 milliards seulement pour le bois de feu.

Les produits forestiers non-ligneux (alimentation, produits de base pour la pharmacie...) s'élèvent à 4,7 milliards de dollars.

Dix millions de personnes ont un emploi dans les métiers de la forêt (hors industrie de transformation), ce qui représente une baisse de 10% des effectifs depuis 1990 en raison d'une amélioration de la productivité.

Pour parvenir à une exploitation raisonnée, un effort de certification des produits forestiers est entrepris, mais celle-ci ne couvre encore que 90 millions d'ha, soit 2,3% de la superficie forestière mondiale.

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