Un été en forêt

Durant la saison estivale, les forestiers de l'Office national des forêts (ONF) multiplient les actions. Découvrez les missions qui caractérisent leur été, notamment la défense des forêts contre les incendies (DFCI).

La forêt, telle qu’on la connaît, majestueuse, riche, accueillante, est le fruit d’un travail passionné. Ce travail, ce sont les forestiers de l’ONF qui le mènent depuis des générations à travers la gestion forestière. Préserver la biodiversité, récolter du bois, accueillir le public : ces actes ont une saisonnalité qui respecte le rythme naturel de la forêt, mais aussi celui des hommes. Qu'en est-il en été, cette saison marquée notamment par la lutte contre les feux de forêts ?

©Clod Illustrateur / ONF

Quelle "Destination forêt" choisirez-vous ?

Randonnées, sorties nature... Que faire durant l'été en vacance ou le temps d'un week-end ? Et si on partait en balade en forêt ? De la Joux à l'Abbé-Val-Joly en passant par l'Estérel ou encore le Semnoz, les plus belles forêts publiques n'attendent que vous ! Les forestières et les forestiers de l'Office national des forêts (ONF) vous les racontent en images, en vidéo et avec passion. D'autres merveilles naturelles viendront bientôt enrichir cette carte interactive.

Découvrez notre carte interactive "Destination forêt". 

Et aussi : notre page spéciale "Raconte-moi la forêt".

©Giada Connestari / ONF

Préparer la forêt de demain

Eté comme hiver, les forestiers s'occupent de la forêt et préparent son avenir. Dégagement, nettoiement, dépressage, éclaircies... Ces mots vous sont sûrement inconnus mais ils recouvrent des actions sylvicoles majeures pour assurer l'entretien des forêts. Réalisées toute l'année, certaines d'entre elles sont toutefois plus fréquentes en été :

  • Les opérations de dégagement : elles consistent à maîtriser une végétation dite "concurrente", comme par exemple les ronciers, les genêts ou la fougère aigle qui font de l'ombre aux jeunes semis ou plants d'arbres. Les forestiers réalisent ce dégagement, manuel ou mécanique, par exemple au moyen d’un bâtonneur pour la fougère, lorsque les arbres sont inférieurs à 3 mètres de haut.
  • La taille de formation et l’élagage, selon les essences : la taille de formation consiste à couper les fourches pour former un tronc droit qui sera récolté plus tard. L'élagage peut se pratiquer jusqu'à 6 mètres de hauteur et permet d’éliminer des branches afin d'obtenir du bois sans nœud pour la filière bois. Les plus beaux d'entre eux par exemple les chênes, seront destinés à la tonnellerie et accueilleront les meilleurs vins du monde...

Connaissez-vous la langue des bois ?

Débardage, martelage, coupes de bois, multifonctionnalité… Le langage des forestiers est souvent technique et difficile à comprendre, et ce, quelle que soit la saison. Pour vous aider, l'Office national des forêts (ONF) vous offre ce petit dictionnaire de la forêt. Avec lui, les espaces naturels n’auront plus de secrets pour vous.

Découvrez notre abécédaire forestier ici ! 

©Giada Connestari / ONF

Lutter contre les feux de forêt

Dégagement des pistes menant aux citernes d'eau, débroussaillement de la végétation, sensibilisation du public... Toute l'année, les 230 membres du service de défense des forêts contre les incendies (DFCI) de l'ONF anticipent les feux de forêt qui sévissent pendant la saison chaude estivale.

Avec la chaleur et le vent, l'été est une période particulièrement délicate pour les forêts. Chaque année, entre 3 000 et 4 000 feux embrasent les forêts (lisez cet article à ce sujet !). En 2017 notamment, les incendies ont été très virulents, brûlant au moins 20 000 hectares de forêt dans le sud de la France. Une fois les incendies déclarés, les équipes de la DFCI interviennent dans la lutte contre le feu au travers de plusieurs actions phares :

Partage d’informations entre la patrouille forestière de prévention des incendies et le Commandant des opérations de secours - ©Gérard Graule

Etape 1 : guider les forces de secours

Grâce à un réseau de surveillance sur le terrain, les équipes de la DFCI, lorsqu'elles repèrent un feu, peuvent transmettre très rapidement sa localisation aux pompiers.

Le forestier de terrain se met ensuite à disposition des services de secours et les informe sur les équipements présents (localisation des citernes à eau, pistes à emprunter, etc.) et sur les types de végétation.

Lors des incendies, les forestiers sont mobilisés pour apporter leur expertise et appuyer les services de lutte. Ici pour une mission de renseignement sur l’évolution du front de flammes - ©Yvon Duché / ONF

Etape 2 : cartographier le feu

Lors des incendies, les forestiers sont mobilisés pour apporter leur expertise et appuyer les services de lutte. Ici pour une mission de renseignement sur l’évolution du front de flammes.

Lorsque le feu prend de l'ampleur, les forestiers réalisent, grâce à un système d'information géographique, une cartographie évolutive des contours du feu. Cette carte permet aux pompiers de connaitre précisément la position du feu et d'anticiper une stratégie de lutte en fonction de l'avancée des flammes.

"Cartographier le feu, c'est primordial. Ne serait-ce que pour aider les pompiers à l'enrayer et pour protéger la population des flammes. Avec mon équipe, nous avons travaillé une grande partie de la nuit pour élaborer ces cartes. Nous sommes en alerte permanente !" assure Luc Vénot, coordinateur DFCI dans les Bouches-du-Rhône.

DFCI : forestier et gendarme sur un périmètre identifié de départ de feu - ©Nathalie Pétrel / ONF

Etape 3 : déterminer l’origine du feu

Si le feu est très important ou si son origine est suspecte, l'ONF prend part à la cellule de Recherche des causes et circonstances des incendies (RCCI).

Ce dispositif, qui réunit forestiers, pompiers et forces de l'ordre (police ou gendarmerie), permet, grâce à un partage de compétences, de déterminer la zone de départ de feu et sa cause.

Image satellite Sentinel 2B du 17/07/2017 à Saint-Cannat (Bouches-du-Rhône) - ©CNES 2017 / ESA 2017

Etape 4 : utiliser des images satellites

Depuis 2016, l'agence spatiale européenne met à disposition du public des images satellites du territoire. Utilisées lorsque l'incendie est terminé, elles permettent, en comparant les données avant et après le feu, de cartographier la trajectoire et les contours de l'incendie.

Cette analyse aide notamment à déterminer les zones où les feux sont les plus fréquents, pour y organiser une meilleure stratégie de prévention. Gratuite, cette méthode représente aussi un important gain de temps, puisqu'elle vient remplacer un long travail de terrain au GPS.

Ces images satellites seront désormais utilisées sur tous les feux de plus de 50 hectares.

Les effets d’un incendie survenu en 2016 dans la commune de Martigues. - ©Frédéric Glon / Giada Connestari

Etape 5 : et après ?

Conseils auprès des élus locaux inquiets de la dangerosité des arbres brûlés ; étude des zones incendiées ; travaux de prévention des risques (chutes d'arbres, éboulements...), coupes esthétiques ou sanitaires... Une fois le feu éteint, les forestiers continuent de s'activer pour que la forêt reprenne ses droits.

Et si elle s'avère trop endommagée pour assurer sa régénération naturelle, les forestiers seront là pour l'aider grâce aux semis et aux plantations !

©ONF

Feux de forêt : la campagne 2021 de sensibilisation du gouvernement

Le 2 juin 2021, le ministère de la Transition écologique, le ministère de l’Intérieur, le ministère de l'Agriculture et de l'Alimentation et tous leurs partenaires dont l'ONF ont lancé officiellement la campagne de sensibilisation contre les feux de forêt 2021. Le mot d’ordre : "Les prévenir et s’en protéger".
Kits de communication, quiz… découvrez l’essentiel ici : http://feux-foret.gouv.fr/

©Giada Connestari / ONF

Préserver la biodiversité et la santé des forêts

La forêt est un écosystème riche d'une grande biodiversité animale et végétale mais, comme tout équilibre, elle est aussi sensible à son environnement et sujette aux maladies. Des parasites néfastes, comme par exemple la chalarose du frêne, peuvent attaquer les arbres et provoquer, parfois, leur mort sur pied. Le changement climatique, lui aussi, est un facteur de stress pour la forêt.

Afin d'anticiper ces risques et de mieux comprendre les évolutions de la forêt française, l'ONF a créé en 1992 le Réseau national de suivi à long terme des écosystèmes forestiers (RENECOFOR). Composé d'une centaine de sites d'observation, ce réseau a permis la mise en place d'une surveillance sanitaire de la forêt dans ses différentes composantes : des arbres au sol, en passant par l'atmosphère et la diversité végétale de la forêt.

©Nathalie Petrel / ONF

En été, les équipes de l'ONF continuent d'assurer cette surveillance sanitaire et observent particulièrement trois phénomènes : l'évolution de la forêt face au changement climatique, l'influence de la pollution atmosphérique sur son équilibre nutritif et la diversité de ses espèces végétales.

→ Notre page spéciale "Forêts et biodiversité" pour aller plus loin !

Cette accumulation de données sur la forêt est une véritable mine d'or pour les scientifiques, qui utilisent ces informations pour mieux comprendre le fonctionnement des écosystèmes forestiers dans le contexte des changements environnementaux. Les résultats du RENECOFOR servent aussi très souvent de repère pour établir des politiques publiques avisées en matière de lutte contre la pollution atmosphérique.

Entretenir les structures d’accueil du public

Bancs, tables, panneaux de signalisation et d'information... L'ONF met de nombreux mobiliers à disposition de tous les publics. Chaque été, les équipes des ateliers bois de l'Office, qui fournissent ce matériel, veillent à ce qu'il soit en bon état. Cela passe par des travaux d'entretien, comme par exemple le brossage du bois ou encore la pose d'huiles naturelles traitantes et protectrices. La forêt est ainsi fin prête pour vous accueillir !

Près de 18 000 km de sentiers pédestres parcourent les forêts publiques françaises, ainsi que de nombreuses routes. Afin que les promeneurs puissent en profiter et ce en toute sécurité, les ouvriers forestiers de l'ONF veillent à leur entretien. Fauchage des accotements, élagage des arbres en bordure, bouchage des nids de poules... autant de travaux légers réalisés pour le confort du public en forêt !

©Jean-Yves Lacote / ONF

Découvrez les saisons en forêt :