Les dunes du Bassin d'Arcachon – ©Giada Connestari / Imagéo / ONF

Forêts du Bassin d’Arcachon : des milieux exceptionnels entre lagune et océan

Découvrez deux forêts du littoral typiques : la forêt de la Teste-de-Buch et de Lège-et-Garonne, qui se font face de part et d'autre du Bassin d'Arcachon. Ces immenses pinèdes, plantées il y a près de 200 ans, sont pensées pour être accueillantes et protectrices à la fois. Vous n'avez jamais eu l'occasion de parcourir ces paysages magnifiques ?

Vous rêvez d'une destination qui sent bon le pin et l'air marin ? Depuis l'agglomération bordelaise, capitale de la région Nouvelle-Aquitaine, comptez moins d'une heure pour rejoindre le célèbre Bassin d'Arcachon et ses grands pins maritimes. Ces paysages littoraux sont indissociables des deux forêts domaniales qui les entourent : les massifs de La Teste-de-Buch et de Lège-et-Garonne.

Avec 6 250 hectares au total, ces milieux naturels à la position géographique exceptionnelle sont au cœur d'un corridor écologique. S'étendant sur 190 kilomètres de long, les forêts publiques de la côte aquitaine constituent le plus grand massif forestier dunaire d'Europe.

Chaque année, les touristes sont nombreux à arpenter ces espaces naturels, avec un pic de fréquentation à la période estivale. Durant l'été 2020, les cinq plages du massif ont accueilli plus d'1,6 million de personnes. Une preuve que les forêts dunaires du Bassin d'Arcachon valent le détour !

Ce qui plaît dans ces deux massifs, c'est avant tout la combinaison des paysages de forêts et d'océan. D'autres facteurs d'attractivité entrent en compte : la proximité avec la dune du Pilat, le grand réseau de voies cyclables et la gratuité des sites d'accueil au cœur de ces milieux protégés.

Cédric Bouchet, forestier de l'ONF à La Teste-de-Buch.

Le saviez-vous ?

Les forêts du littoral jouent un rôle primordial de protection contre les risques naturels. Celles de La Teste-de-Buch et de Lège-et-Garonne ont été créées par l'Homme pour protéger les territoires du Bassin d'Arcachon, menacés par l'érosion éolienne et maritime. Sous l'effet du vent et des vagues, le sable avançait autrefois dans les terres, ensevelissant les villages. L'église de Lège-Cap-Ferret a même été déplacée trois fois à cause de ces phénomènes, aujourd'hui limités par la présence d'un cordon dunaire et de la forêt.

Des forêts à parcourir à vélo

Sur le Bassin d'Arcachon, troquez votre voiture contre un vélo ! Au départ des différents parkings aménagés, vous pourrez découvrir les forêts de La Teste-de-Buch et de Lège-et-Garonne en empruntant la multitude de pistes cyclables qui les traversent. Pour choisir votre parcours, vous aurez l'embarras du choix.

L'itinéraire principal est celui de la Vélodyssée, portion française de l'Eurovélo1 qui relie la Norvège au Portugal. De Roscoff (Bretagne) à Hendaye (Pyrénées-Atlantiques), cette route cyclable longe l'intégralité du littoral Atlantique, en passant par Lacanau, Lège-Cap-Ferret et Arcachon. Un bon moyen de s'immerger au cœur des magnifiques paysages forestiers et dunaires du Bassin ! Au-delà de cet axe principal, d'autres pistes vous permettent de vous évader jusqu'à la pointe de la presqu’île du Cap Ferret.

Marcheurs, coureurs, plusieurs parcours pédestres s'offrent à vous :

  • Le GR® de Pays du tour du Bassin d'Arcachon : de la ville d'Arcachon à la pointe du Cap Ferret, cet itinéraire de grande randonnée forme une boucle autour du Bassin. Il vous faudra environ 6 jours pour marcher les 90 km de ce GR® et revenir à votre point de départ par le bateau. Il s'adresse aux plus expérimentés !
  • Petit Nice-Dune du Pilat : depuis le parking du Petit Nice aménagé par l'ONF en forêt de La Teste-de-Buch, partez en direction de la Dune du Pilat par le bord de l'océan et revenez par la piste cyclable.
  • Canal des étangs de Lège : ce chemin est assez facile à parcourir et vous fera découvrir des paysages forestiers différents de ceux que l'on peut trouver en front d'océan.

Des applis pour rendre vos sorties nature ludiques :

  • Rando forêt littorale : cette application vous propose des cartes de randonnée, avec un itinéraire en forêt de La Teste-de-Buch et un autre en forêt de Lège-et-Garonne. À télécharger ici.
  • En quête d’exception : ce jeu de piste de 3,5 km vous fera découvrir les trésors de la forêt de Lège-et-Garonne. Le départ se fait à proximité de la plage du Grand Crohot. À télécharger ici.

 

Le coin préféré du forestier...

©Fiona Farrell / ONF

La forêt en détails

Climat océanique
Sol sableux
Plan de travail 132
Essence principale Pin maritime
Plan de travail 67
Superficie 2 031 hectares La Teste-de-Buch
Plan de travail 67
Superficie 4 247 hectares Lège-et-Garonne

Des plans plages pour guider le public

Avec ses partenaires d'Arcachon, Forêt d'Exception®, l'ONF organise l'accueil touristique. Rénovation de parking, pose de panneaux, entretien des aires de pique-nique... Ces travaux sont regroupés sous le nom de plans plages.

L'objectif : organiser la fréquentation des massifs dunaires en concentrant les passages humains sur des espaces dédiés et en guidant le public jusqu'à la plage. Trois plans plages ont été mis en place en forêt de La Teste-de-Buch (le Petit Nice, la Lagune et la Salie) et deux en forêt de Lège-et-Garonne (le Grand Crohot et le Truc Vert).

Le saviez- vous ? La dune, une histoire qui a de l'avenir !

Village enseveli au XXe s - ©Histoire des dunes martitimes de Gascogne, Pierre Buffault

Créées lors des grandes campagnes de boisement des dunes entrepris au milieu du XIXe siècle pour arrêter la progression du sable dans les villages voisins, les forêts littorales remplissent encore des fonctions indispensables de protection contre les risques naturels liés à l'érosion, de préservation de la biodiversité, de production de bois et d'accueil du public. En France, cette gestion multifonctionnelle est un véritable atout dans un territoire où forêt, vilages, champs... sont intimement imbriqués. Plus d'informations ici ! 

Une mosaïque d'habitats pour la biodiversité

Le système plage-dune-forêt constitue un seul et même milieu, véritable refuge pour la biodiversité. "On peut avoir le sentiment que ces forêts sont monospécifiques, par la dominance du pin maritime, mais il y a en réalité tout un maillage de milieux qui abritent une grande diversité d'espèces", explique Philippe Fougeras, responsable d'unité territoriale ONF à Lège-Cap-Ferret.

Ces forêts sont très représentatives de la gestion forestière multifonctionnelle menée par l'ONF. En effet, elles répondent à des attentes de protection contre les risques naturels, de production de bois, de préservation de la biodiversité et d'accueil du public. C'est notamment pour cette exemplarité qu'elles ont reçu la labellisation Forêt d'Exception® en 2018.

Philippe Fougeras, responsable d'unité territoriale ONF à Lège-Cap-Ferret.

Construit en bandes parallèles à l'océan, le paysage se caractérise par une couverture boisée de plus en plus prononcée au fur et à mesure que l'on recule vers l'arrière-pays. Dune embryonnaire, dune blanche, dune grise, forêt : chacun de ces écosystèmes accueille des espèces protégées ou endémiques du littoral aquitain.

  • La façade ouest de la dune est appelée la dune blanche. Faisant face à l'océan, elle est recouverte par des oyats, ces longues herbes souples qui s'agitent au vent. Résistant à la salinité et au vent, l'oyat joue aussi un rôle de consolidation. Il est planté par les ouvriers forestiers dans le but de stabiliser le cordon dunaire.
  • de l'autre côté, la dune grise abrite des espèces qui résistent moins à l'ensablement mais qui restent résistantes à la salinité. La plus emblématique d'entre elles est l'immortelle des dunes, que l'on reconnaît à ses petites feuilles permanentes, ses fleurs jaunes et son odeur de curry.

Les missions des forestiers de l’ONF

Protéger la biodiversité des forêts
Adapter la gestion au recul du trait de côte
PICTOS web
Elaborer des plans plages
PICTOS web
Accueillir le public
Plan de travail 79
Veiller au risque incendie
Plan de travail 132
Valoriser la ressource en bois

Informations pratiques

Public : familles, cyclistes, randonneurs, surfers... Les forêts du bassin d'Arcachon sont fréquentées par un public très varié. Les parkings et caillebotis menant aux plages sont accessibles aux personnes à mobilité réduite.

Accès :

En voiture : trois parkings de plage sont accessibles en forêt de La Teste-de-Buch (le Petit Nice, la Lagune, la Salie) et deux en forêt de Lège-et-Garonne (le Grand Crohot et le Truc Vert).

En bus : un service de bus plage Transgironde est mis en place depuis Bordeaux.

A vélo : un large réseau de pistes cyclables permet d'accéder aux deux forêts du Bassin d'Arcachon.

Services : différents services sont aménagés sur les plans plages. Vous y trouverez restaurants, sanitaires et aires de camping-car.

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