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La réserve biologique dirigée de Cilaos

La réserve biologique dirigée de Cilaos

Commune de situation : Cilaos

Surface : 808 ha

Altitude : de 1200 à 3070 m

Date de création : 20 juillet 1989

Document de référence (plan de gestion) : Ducos, Y. Aménagement forestier de Cilaos 1988-1997 ONF 130 pp + annexes

Le Tapkal est un lieu chargé d'histoire
Le Tapkal est un lieu chargé d'histoire © Alain Brondeau / ONF

La réserve biologique dirigée de Cilaos s'étend du fond du Bras de Benjoin jusqu'au point culminant de l'île, le Piton des Neiges.

Elle présente un étagement continu de milieux naturels, dont une formation végétale originale propre aux conditions climatiques et géologiques particulières des cirques.

La réserve abrite de nombreuses plantes rares et protégées mais également un des deux seuls sites de nidification au monde du Pétrel de Barrau, oiseau de mer en danger d'extinction et menacé par la prédation des rats et des chats.

Deux plantes exotiques sont particulièrement problématiques dans la réserve : le Troène de Ceylan et le Longose. Mais d'autres espèces telles que le Pin maritime ou le Fuchsia deviennent également préoccupantes.

Deux sentiers menant au Piton des Neiges permettent de découvrir cette succession remarquable et offrent de magnifiques points de vue sur l'ensemble du Cirque de Cilaos. Un sentier de découverte, beaucoup plus facile d'accès, a également été aménagé.

Il est prévu à court terme d'étendre la réserve pour inclure les autres milieux remarquables du cirque.

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