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Le contexte

Avec près de 6300 hectares de forêt dunaire, les forêts domaniales de Lège et Garonne et de La Teste de Buch occupent une place privilégiée au sein des paysages du Bassin d’Arcachon.

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© Laurence Le Legard-Moreau /ONF

Des milieux naturels contrastés

Comme deux sentinelles protégeant l'entrée du bassin dans le prolongement de la pointe du Cap Ferret et de la dune du Pilat, les massifs forestiers de La Teste de Buch et de Lège et Garonne constituent les paysages emblématiques du Bassin d'Arcachon.

Leur position géographique exceptionnelle entre océan et bassin offre des contrastes où forêt et étendues d'eau sont intimement liées à la composition de paysages côtiers. Le relief sableux dunaire est couvert d'une forêt de pins maritimes.
La proximité de l'agglomération bordelaise, la qualité et la fragilité des paysages rendent ce territoire attractif et à préserver.

Entre forêt et océan

A l'ouest, en front de mer, une frange de sable fin en contact entre océan et forêt, offre de larges paysages découverts lumineux, avec des vues ouvertes à 360 degrés sur l'océan et la forêt. Des fenêtres ponctuelles s'ouvrent par endroits sur les paysages propres au Bassin d'Arcachon.

Au nord des plages océanes de La Teste, les passes et les bancs qui façonnent l'entrée de la lagune fermée par la flèche de la presqu'île du Cap Ferret, se devinent à travers les arbres ou depuis les accès aux plages. A l'est de la presqu'île du Cap Ferret, le relief des dunes boisées s'ouvre sur le bassin.

Souvent visibles depuis les berges opposées, les deux massifs forestiers semblent ainsi se répondre en encadrant l'entrée du Bassin d'Arcachon.

Deux massifs complémentaires, un territoire unique

La forêt domaniale de Lège et Garonne c'est

  • 4 250 ha de forêt -dunaire,
  • 17 km de dunes littorales,
  • 2 sites ‘plan plage' accueillant plus de 50 000 personnes lors des pics de fréquentation,
  • 35 km de pistes cyclables
  • 3 sites inscrits, 1 site Natura 2000
  • des enjeux de renouvellement des peuplements forestiers.

La forêt domaniale de La Teste c'est

  • 2 030 ha de forêt dunaire
  • 9 km de dunes littorales
  • 3 ‘plans plages' aménagés accueillant près de 90 0000 visiteurs de juin à septembre
  • 18 km de pistes cyclables
  • 2 sites classés, et 1 site inscrit couvrant l'ensemble de la forêt et 1 site Natura 2000
  • des enjeux de récolte et de renouvellement des peuplements forestiers.

Des paysages emblématiques

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Pinède et chênaie mêlées © Laurence Le Legard-Moreau /ONF
Derrière l'apparente monotonie des paysages forestiers dominés par le Pin maritime se cache une diversité d'ambiance liée au relief dunaire et à la variété de la forêt : clairières lumineuses, lisières embroussaillées, ombrage des grands arbres... En arrière du cordon littoral se dessinent deux chaînes de dunes parallèles. Le chêne vert et le chêne liège contribuent à la diversité biologique et à la qualité des paysages au cœur de la pinède.

Des espaces naturels au coeur des enjeux territoriaux

Si l'histoire et la géologie ont dessiné le paysage, son évolution est liée aux étroites relations qui ont de tout temps mêlé le Bassin d'Arcachon à son exploitation économique. Ces milieux naturels remarquables offrent d'importantes ressources pour la pêche, l'ostréiculture, et aussi pour l'exploitation forestière (gemme, bois d'œuvre).

Et depuis longtemps cette évolution est marquée par le tourisme. Dès 1967 une politique d'aménagement du littoral aquitain a permis de prendre en compte la pression foncière sur les massifs forestiers et le développement du tourisme (Mission interministérielle d'aménagement de la Côte aquitaine).

Aujourd'hui, les espaces naturels préservés sont le cœur de la stratégie des élus du Bassin d'Arcachon. Cette prise de conscience partagée est exprimée dans les documents d'urbanisme et l'offre touristique.

La forêt dunaire, un espace de nature préservée

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Protection de la dune fragile par les oyats qui retiennent le sable

Situé entre la façade océane et l'étang de Cazaux, interrompu par la lagune du Bassin d'Arcachon, l'espace dunaire et forestier des forêts de Lège et de La Teste intègre l'ensemble des habitats naturels compris entre la façade maritime et les étangs rétro-littoraux.

Par leur richesse et leur diversité, l'ensemble de ces habitats constituent des zones de refuge pour un cortège d'espèces patrimoniales dont la conservation est un enjeu majeur pour la région Aquitaine.

Ressources