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Réglementation Promener mon chien sans laisse en forêt : je peux ou je ne peux pas ?

À l’occasion d’une promenade en forêt, détacher nos animaux de compagnie peut s’avérer tentant. Mais ce petit geste en apparence anodin peut avoir un impact non négligeable sur la faune sauvage.

© Noémie Martin / ONF

Vous êtes en forêt, accompagné de votre animal de compagnie préféré - le chien bien sûr - et naturellement, vous voulez lui enlever sa laisse pour qu'il puisse gambader partout ? Attention danger ! Pas pour lui, ni pour vous, mais pour les animaux de la forêt, oui. Ce réflexe peut en effet avoir des conséquences très lourdes, parfois même irréversibles, sur les mammifères et les oiseaux qui vivent dans les bois.

En effet, la forêt accueille une faune sauvage très variée, parmi laquelle de nombreuses espèces classées sur la liste rouge des espèces protégées en France. Respecter leur tranquillité, c'est assurer leur survie, leur reproduction et l'équilibre des écosystèmes forestiers.

Quelles sont les règles à suivre ?

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Balade en forêt de Tronçais © Giada Connestari / ONF

Tout au long de l'année, les chiens doivent impérativement rester sous la surveillance de leur maître et ne pas s'éloigner à plus de 100 mètres. Au printemps, la règlementation se durcit : du 15 avril au 30 juin de chaque année, un arrêté ministériel impose aux propriétaires canins de tenir leurs animaux en laisse en dehors des allées forestières. En cas de non-respect, le contrevenant encourt une amende pouvant aller jusqu'à 750 euros.

Pourquoi de telles dispositions ? C'est à cette période précise que débute la mise-bas des mammifères et de nidification des oiseaux. Dotés d'un flair extrêmement affuté, les chiens pourraient facilement repérer les nouveaux nés en forêt et les oiseaux qui nichent au sol dans les espaces ouverts (landes et friches). Par leur simple présence, ils pourraient déranger et stresser les animaux forestiers particulièrement sensibles pendant cette période et ainsi, mettre en péril leurs reproductions.

C'est aussi le cas en milieu montagnard : les chiens « Patous », qui assurent la protection des troupeaux, pourraient considérer votre chien comme une menace. Par ailleurs, les maires peuvent interdire les chiens sans laisse sur leur commune et des interdictions spécifiques existent dans les espaces protégés comme les réserves naturelles. Il est alors recommandé de se renseigner pour ne pas risquer une amende et de déranger la faune.

Observer sans déranger

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Faon couché en forêt © Jean-Caude Lincker / ONF

Préserver la faune des forêts est l'affaire de tous. Lorsque certaines espèces nous font l'honneur d'apparaître sous nos yeux, contentons-nous de les observer dans leur habitat naturel. S'en approcher ou les nourrir risqueraient de modifier leur comportement et d'impacter leur instinct sauvage. En les touchant, c'est leur mère qui risquerait de les abandonner, perturbée par l'odeur humaine.

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